Daniel Windahl – pionjären som vill sprida padelglädje

Daniel Windahl är utan tvekan en av Sveriges hetaste padelspelare som även gjort sig ett namn internationellt. Den unge Helsingborgaren född 1996 har gjort en raketkarriär inom padel och vi är otroligt glada att Daniel har valt STIGA Padel.

Precis som många andra padelspelare har Daniel en bakgrund inom tennisen. Då hela familjen spelade tennis, pappa dessutom på elitnivå, var det ingen som höjde på ögonbrynen när Daniel också började spela som 4-åring. Daniel var verkligen ett svenskt tennislöfte och spelade bland annat på ATP-touren och Davis Cup och har hela 14 SM-guld i bagaget. Men tennissagan fick ett ganska abrupt slut. Påstridiga matchfixare följde honom match efter match och började till slut hota hans familj, vilket ledde till att Daniel redan 2016 vid 20 års ålder lade ned tennisen helt.

Att sluta med tennisen som tidigare fyllt hans vakna tid var givetvis inte enkelt. Så småningom började Daniel träna padel – från början mest på skoj för att få annat att tänka på. Men timmarna på padelbanan blev snabbt allt fler, övergick snart i seriespel och det var plötsligt kul att träna igen.

Efter den turbulenta tenniskarriären blev padeln Daniels livlina i form av nya kontakter, gemenskap och roliga träningar. Han blev snabbt väldigt bra och glöden och energin var tillbaka. Under 2017 satte Daniel målet att bli bäst i Sverige, ett mål som han nådde redan i början på 2018.

Daniel började resa allt oftare till padelmeckat Spanien för att träna mer målinriktat och det gav både mersmak och utdelning. Träningen i Spanien bestod mestadels av matchträning, teknik och bra sparring för att verkligen nöta padel, medan han hemma i Sverige framför allt fokuserade på fysen. Träningen gav fina resultat och Daniel har bland annat stått högst på pallen i Master-slutspelet i Swedish Padel Tour tre år i rad.

Det är en speciell atmosfär i padel – alla har kul!

Daniels glädje till sporten går inte att ta miste på. Den familjära känslan och fokusen på just kvalitet snarare än kvantitet är något han beskriver som det allra bästa med padel. Daniel menar att steget från motionär till tävlingsspelare är större än vad många tror. Bra sparring är avgörande, men det är inte volymen utan snarare kvaliteten på träningen som kommer att ge resultat.

Som spelare är Daniel lång och explosiv och kan verkligen gå på kraft samtidigt som han läser spelet väldigt bra. Fysiken är ett av hans starkaste kort och han är en stor spelare som täcker banan och kan avgöra bollar ur nästan alla vinklar. Och han är en vinnarskalle som aldrig ger sig.

Tillsammans med STIGA har Daniel nu tagit fram padelracket AXE som han själv säger är en perfekt hybrid av elastiskt och styvt material som gör det lättare att kontrollera bollen även när det går riktigt, riktigt snabbt. Ett racket som dessutom var med när Daniel spelade hem SM-guldet 2020 tillsammans med partnern Calle Knutsson.

Daniels padelfokus stannar inte vid det egna spelet, utan visionerna är större än så. Det händer otroligt mycket inom svensk padel och förutom att själv utvecklas som spelare vill han också coacha och vara en förebild för juniorer och sprida padelglädje som för sporten framåt.