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STIGA – CONSTRUIRE DES CHAMPIONS DU MONDE DEPUIS 1944

Cette année, STIGA fête ses 75 ans en tant que marque de tennis de table. Depuis 1944, nous fournissons aux professionnels et aux passionnés, en Suède et à l'étranger, des produits de tennis de table de la plus haute qualité. Et toujours avec une grande passion pour le sport. Mais revenons au début.

STIG(A) A COMMENCÉ AVEC LE CHAMPION SUÉDOIS

STIGA Table Tennis a été fondée en 1944 par Stig Hjelmquist à Tranås. Stig était un homme d'affaires qualifié qui comprenait l'importance d'engager des joueurs professionnels dans l'entreprise. Dans les années 50, il a embauché le meilleur joueur de tennis de table suédois, le multiple champion suédois Tage Flisberg. Bien que Flisberg ait été employé dans le service des commandes, sa première tâche a été de concevoir une nouvelle batte de tennis de table - une batte fabriquée par un joueur de classe mondiale pour des joueurs de classe mondiale. C'était la première fois qu'une batte de tennis de table avait les caractéristiques de jeu uniques d'un joueur.

Cependant, Stig ne s'est pas contenté d'un seul joueur professionnel. En 1963, il employa Kjell "The Hammer" Johansson, qui devint la première d'une série de futures légendes suédoises à agir en tant que figure promotionnelle pour l'entreprise ; Johansson est devenu le champion du monde en simple, en double et en équipe. Finalement, le double champion d'Europe en simple Hans Alsér et Stellan Bengtsson ont également été embauchés, Bengtsson étant le premier Suédois à remporter les championnats du monde en simple en 1971.

CLIPPER 75 ANNIVERSAIRE VERSION

STIGA Table Tennis célèbre son 75e anniversaire et lance maintenant le Clipper 75, un nouveau bois de la série classique Clipper.

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RAQUETTES PAR STYLE DE JEU

Déjà dans les années 50, Stig a commencé à développer des raquettes selon les styles de jeu et les prises des professionnels. Les grandes vedettes suédoises Bengtsson, Johansson et Alsér avaient toutes leurs propres poignées : respectivement droite, conique et concave. Même un autocollant sur les joueurs et leur nom sont devenus très tôt un signe clair de raquettes de STIGA. Ces cadres et leurs spécificités forment encore aujourd'hui le cœur de l'entreprise.

DE GRANDS PLANS À TABLE

Alors que STIGA et le tennis de table progressaient dans les années 50, un jeune paysan et fils de boulanger, Bengt Andersson de Borsökna, juste à l'extérieur d'Eskilstuna, s'est assis et a réfléchi à l'avenir. Peut-être que "assis" n'est pas le bon mot puisque Bengt n'était pas un garçon capable de rester immobile. Il a constamment réfléchi au concept d'entreprise - et à la manière de le faire de la meilleure façon possible. Toujours occupé à quelque chose, à l'âge de 18 ans, lui et son frère tenaient une pâtisserie avec 40 employés.

Bengt a su très tôt que cette affaire était pour lui. Et puis il y avait le tennis de table. Il a souvent joué avec les frères Kjell et Christer Johansson à Fuxen au début des années 50. Les trois d'entre eux feraient de grands projets sur la table. Kjell voulait être champion du monde, Christer entraîneur et Bengt rêvait de diriger le plus grand fabricant mondial de produits de tennis de table. Mais peu, probablement pas eux-mêmes, savaient à quel point ils s'approcheraient de leurs rêves dans la réalité.

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LES CHAMPIONNATS DU MONDE À DOMICILE DÉCLENCHENT LE BOOM DU TENNIS DE TABLE

Dans les années 50 et 60, presque toutes les écoles, centres de loisirs et associations de Suède avaient une table de ping-pong. Chaque espace de loisirs et garage suffisamment grand pour contenir une table est devenu le point de rencontre naturel. Le tennis de table se jouait partout. L'une des principales raisons pour lesquelles le sport était devenu si populaire était due à un grand événement : les championnats du monde de tennis de table à Stockholm en 1957. Ce championnat et quatre autres championnats de tennis de table se jouaient sur des tables qui sont toujours considérées comme les meilleures du monde. le monde : le STIGA Expert VM.

BENGT ANDERSSON DEVIENT BANDA BENGT

Au milieu des années 60, les produits STIGA ont commencé à s'implanter solidement en Suède et à l'étranger. Dans le même temps, Bengt, l'entrepreneur, a décidé de créer une société appelée Banda à Eskilstuna, car il y avait certainement de la place pour plus d'opérateurs sur la scène internationale du tennis de table. Après s'être entraîné un jour, Kjell est rentré chez lui en affirmant avoir découvert la meilleure balle de tennis de table au monde, et Bengt a donc décidé de commencer à importer les balles de la marque Nittaku au Japon.

L'entrepreneur déterminé a téléphoné aux magasins de sport pour se renseigner sur le ballon spécial japonais. Quand ils ont dit qu'ils n'en avaient jamais entendu parler, il leur a dit de contacter Kjell qui avait dit que c'était le meilleur et le seul ballon qu'il utilisait. Il ne fallut pas longtemps avant que les magasins commencent à appeler Bengt pour acheter les balles. Après tout, qui ne veut pas jouer avec le même ballon qu'un pro ?

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LAMES SÉPARÉES - LE CŒUR DE STIGA

À la fin des années 60, STIGA, qui ne produisait auparavant que des raquettes complètes, a commencé à fabriquer et à vendre des cadres séparés pour la première fois. Le premier cadre a été nommé Allround Classic et a été développé en collaboration avec les maîtres suédois qui ont dû laisser leur marque sur les différentes poignées : la poignée Alsér agréable et légèrement plus large et concave, la poignée conique de Hammaren et la poignée simple et droite de Stellan Bengtsson. D'autres cadres ont été produits et sont devenus des best-sellers, mais le Allround Classic original est toujours fabriqué aujourd'hui et reste l'un des cadres de tennis de table les plus célèbres au monde.

L'intérêt pour les cadres STIGA s'est ensuite propagé lentement mais sûrement dans toute l'Europe au cours des années 70, lorsque de nombreuses personnes actives ont voyagé et commercialisé l'artisanat suédois. Les cadres ont été vendus directement aux joueurs qui ont ensuite collé eux-mêmes le caoutchouc.

J-O ET LES CHAUSSETTES

Bengt continua à travailler avec Banda, qui avait du mal à tenir tête au concours créé par STIGA, mais au début des années 1970, il découvrit un brillant talent à Sundsvall, un sept ans du nom de Jan-Ove Waldner. Bengt et J-O s'entendaient si bien que Bengt a contacté ses parents, leur demandant s'il pouvait parrainer leur fils. Les parents de J-O ont dit oui. Après chaque match, J-O rejoignait Bengt dans la galerie des spectateurs. À une occasion, il a sorti une paire de chaussettes de son sac. « Savez-vous quand je les porterai ? » demanda-t-il à Bengt. "Quand je participe à la finale des Championnats du monde." Et il avait raison ! En 1987 à New Delhi, lors de la finale du championnat du monde contre le champion du monde en titre Jiang Jialiang, J-O portait ces chaussettes.

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STIGA DÉMÉNAGE À ESKILSTUNA

Les chemins de Bengt et STIGA se sont finalement croisés en 1984 lorsque Bengt a acquis la division tennis de table de son plus grand concurrent. Il a ensuite continué à diriger l'entreprise sous le nom de Sweden Table Tennis AB. C'est ainsi que STIGA a déménagé à Eskilstuna. Il marque également le point de départ d'une ère prospère pour le tennis de table suédois. En 1989, la nouvelle et jeune équipe nationale a battu la Chine pour la première fois depuis qu'elle a remporté l'or aux Championnats du monde à Sarajevo en 1973. Vêtue de vêtements STIGA, l'équipe suédoise a ensuite remporté les Championnats du monde trois années de suite.

MATS SUIT LES PAS DE SES PÈRES

Le fils de Bengt, Mats, qui avait grandi avec l'entreprise, a commencé à jouer au tennis de table à l'âge de huit ans. Deux ans plus tard, en 1978, après avoir remporté un championnat de tennis de table à Oxelösund, il est classé parmi les meilleurs joueurs de son âge en Suède.

Mats a ensuite été sélectionné pour représenter la Suède aux Championnats d'Europe de la jeunesse, où il a remporté l'argent en double avec Thomas von Scheele, le bronze en simple et l'or avec l'équipe suédoise. Deux ans plus tard, cette même équipe montait à nouveau sur la plus haute marche du podium aux Championnats juniors. Cependant, en 1987, Mats a décidé de mettre fin à sa carrière internationale de tennis de table afin de se concentrer sur la participation de niveau élite, d'abord au Spårvägen BTK basé à Stockholm et plus tard au BTK Linden basé à Eskilstuna.

Mais alors, à l'âge tendre de 21 ans, Mats a mis sa batte sur l'étagère et a commencé à étudier l'économie à l'Université de Linköping. Après avoir obtenu son diplôme, il est retourné à Eskilstuna et a commencé à travailler pour le département d'exportation de STIGA. Au cours des années qui suivirent, il partagea son temps entre les ventes à l'exportation et la direction du développement de produits, toujours en étroite collaboration avec son père Bengt.

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SIGNATURE D'UN ACCORD AVEC LIU GUOLIANG

Au début des années 1990, un événement a eu lieu qui allait être très important pour STIGA. Bengt et Mats ont réussi à signer un accord avec Liu Guoliang, une légende du monde du tennis de table et le premier joueur chinois à réaliser un grand chelem de trois tournois majeurs (Or olympique, Coupe du monde, Championnats du monde). "Il ne parlait pas anglais et je ne parlais certainement pas chinois, donc, à ce jour, je ne sais pas comment nous avons réussi à conclure l'affaire", déclare Bengt.

L'accord avec Liu Guoliang a été le début d'une longue et étroite coopération entre la Chine et STIGA, et la raison pour laquelle l'entreprise est toujours le fournisseur officiel de lames de l'équipe nationale chinoise de tennis de table.

LES GÉNÉRATIONS CHANGENT TANT QUE DES OBJECTIFS ÉLEVÉS RESTENT

Après près de 40 ans dans le tennis de table et la production de lames, Bengt a choisi de quitter son poste de PDG en 1999, laissant les rênes à son fils de 31 ans, Mats. La philosophie de Mats était que STIGA devait être aussi visible que possible et, comme son père, il voulait que la marque soit le plus grand fabricant mondial de produits de tennis de table. Et comme son père, il était très passionné par les lames de fabrication suédoise et a toujours accordé une grande importance aux produits ayant des propriétés de jeu uniques et répondant aux normes de qualité élevées de STIGA.

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L'HYSTÉRIE DU TENNIS DE TABLE SUÉDOIS REVIENT

Au printemps 2000, l'équipe suédoise a remporté une victoire sensationnelle aux Championnats du monde à Kuala Lumpur, en Malaisie : la première médaille d'or pour la Suède depuis les Championnats à domicile à Göteborg en 1993. Si cela ne suffisait pas, quatre mois plus tard , deux Suédois ont atteint les demi-finales aux Jeux olympiques de Sydney. L'hystérie suédoise du tennis de table battait à nouveau son plein. Tout à coup, tout le monde a eu envie de jouer au tennis de table. Les gens sont devenus si fous que toutes les chaînes de sport suédoises ainsi que l'entrepôt STIGA ont manqué de battes et de balles.

L'intérêt accru pour le tennis de table a initié la signature d'un accord de coopération de 10 ans en 2003 entre STIGA et l'Association suédoise de tennis de table, et en 2013, l'accord a été prolongé de sept ans.

L'HISTOIRE DU TENNIS DE TABLE CONTINUE

L'œil commun de Bengt et Mats pour les affaires, la passion pour le sport et la capacité de parler la langue des joueurs - bien que pas littéralement dans tous les aspects du jeu - ont été cruciaux pour le succès et le développement continu de Banda et STIGA.

Et l'histoire du tennis de table ne s'arrête pas là. Cela ne fait que commencer. Avec un ferme instinct de qualité et d'innovation, et une grande passion pour le sport, nous continuons à fournir aux professionnels, aux passionnés et aux familles des lames et des produits de tennis de table de classe mondiale fabriqués en Suède. Comme nous l'avons toujours fait depuis 1944.

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75 ANS D'INNOVATION ARTISANALE EN SUÈDE

Les lames STIGA sont réputées et considérées comme les meilleures au monde depuis le début de notre voyage en 1944. Depuis plus de 75 ans, nos lames, produites par notre propre production, sont le cœur et l'âme du tennis de table STIGA. Notre philosophie a toujours été de trouver l'équilibre parfait entre qualité, design et caractéristiques de jeu. Tous sont faits à la main, en utilisant une pensée innovante avec un design classique, en Suède.

Tout au long de notre histoire, nous avons toujours valorisé et respecté l'environnement et considéré à juste titre le bois comme un élément vivant et organique de la nature. Par conséquent, nous nous sommes toujours efforcés de garantir et de promouvoir une gestion responsable des forêts du monde.

Toutes les lames STIGA sont fabriquées à Eskilstuna, en Suède et développées, conçues et produites dans notre complexe de production à la pointe de la technologie, équipé d'un équipement de haute technologie haut de gamme, exploité par notre personnel de classe mondiale avec des années d'expérience dans le bois, matériaux fibreux, adhésifs respectueux de l'environnement et R&D.

Cette combinaison de machines innovantes et de compétences humaines est ce qui soutient nos améliorations continues dans la production de lames à la main et notre promesse continue de continuer à construire des champions du monde.

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